مومياوات شينشورو التي يبلغ عمرها 7000 عام في جبال الأنديز

مومياوات شينشورو التي يبلغ عمرها 7000 عام في جبال الأنديز



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

يمكن القول إن مومياوات مصر القديمة هي أشهر المومياوات في العالم. ومع ذلك ، فهي ليست الأقدم التي نعرفها. بدأ Chinchorros في أمريكا الجنوبية في الحفاظ على موتاهم منذ حوالي 7000 عام وأصبحت مومياواتهم واحدة من عجائب علم آثار الأنديز.

كان Chinchorros شعبًا يسكن ساحل صحراء أتاكاما في شمال تشيلي وجنوب بيرو بين 7000 و 1500 قبل الميلاد. اعتمد أهل هذه الثقافة على صيد الأسماك والصيد والتجمع من أجل لقمة العيش. في حين أن أقدم مواقع شينشورو المعروفة يعود تاريخها إلى 7000 قبل الميلاد ، فإن التحنيط ، بناءً على الأدلة الحالية ، يعود إلى 5000 قبل الميلاد. تم التعرف على مومياوات شينشورو لأول مرة في عام 1917 من قبل عالم الآثار الألماني ماكس أوهل. أظهرت الحفريات الأخرى أن مثل هذه المومياوات انتشرت على طول الساحل وتركزت بين أريكا وكاميرون. في عام 1983 ، تم اكتشاف أكبر وأفضل ما تم حفظه من مومياوات تشينشورو. لم يتم هذا الاكتشاف من قبل علماء الآثار ، ولكن من قبل شركة مياه أريكا أثناء وضع خط أنابيب جديد بالقرب من سفح El Morro.

في حين حدد Uhle في البداية ثلاث فئات من التحنيط لإظهار التعقيد المتزايد بمرور الوقت ، فقد توسع علماء الآثار منذ ذلك الحين في تفسيره. وفقًا لذلك ، فإن الطريقتين الأكثر شيوعًا المستخدمة في تحنيط تشينشورو هما المومياء السوداء والمومياء الحمراء.

تم استخدام تقنية المومياء السوداء منذ حوالي 5000 قبل الميلاد. إلى 3000 قبل الميلاد وقد اشتمل على تقطيع أوصال أزيلت فيها رؤوس القتلى وذراعيهم وأرجلهم أولاً. بعد ذلك ، تم تجفيف الجسم بالحرارة ، وتم تجريد العظام تمامًا من اللحم. ثم تم قطع الجمجمة إلى نصفين ، حول مستوى العين ، لإزالة الدماغ. بعد تجفيف الجمجمة ، تم تعبئتها بالمواد وربطها معًا مرة أخرى. كما تم تجميع باقي الجسد معًا. لتقوية الأطراف والعمود الفقري ، تم استخدام العصي تحت الجلد. كان الجسد مليئًا أيضًا بمواد مثل الطين والريش. ثم تم إعادة ربط الجمجمة بالجسم المعاد تجميعه. تم استخدام عجينة من الرماد الأبيض لتغطية الجسم وأيضًا لملء الفجوات التي خلفتها عملية التجميع. علاوة على ذلك ، تم استخدام هذا لملء ملامح الوجه الطبيعية للشخص.

تصوير فنان لعملية التحنيط. مصدر الصورة .

تم استخدام تقنية المومياء الحمراء منذ حوالي 2500 قبل الميلاد. حتى 2000 قبل الميلاد كانت هذه طريقة مختلفة تمامًا عن تقنية المومياء السوداء ، حيث قام شينشوروس بعمل شقوق في جذع وأكتاف الموتى لإزالة الأعضاء الداخلية وتجفيف تجويف الجسم. لإزالة المخ ، تم قطع الرأس عن الجسم. ومع ذلك ، مثل تقنية المومياء السوداء ، كان الجسم محشوًا بمواد مختلفة لجعله يبدو أكثر شبهاً بالإنسان. بالإضافة إلى ذلك ، تم استخدام العصي لتوفير الدعم الهيكلي. ثم تم خياطة الشقوق ووضع الرأس مرة أخرى على الجسم. تم وضع باروكة شعر مستعار ، مصنوعة من شرابات من شعر الإنسان ، على الرأس ، وتم تثبيتها في مكانها بواسطة "قبعة" مصنوعة من الطين الأسود. كل شيء آخر ، باستثناء هذا الباروكة ، وغالبًا ما يتم رسم الوجه ، باللون الأحمر المغرة.

مومياء شينشورو. مصدر الصورة .

يبدو أن مومياوات شينشورو تعكس المعتقدات الروحية لشعب شينشورو القدامى ، على الرغم من أن السبب الدقيق لتحنيطهم لموتاهم غير معروف. يؤكد بعض العلماء أنه كان من المقرر حفظ رفات أحبائهم في الحياة الآخرة ، في حين أن هناك نظرية أخرى مقبولة بشكل عام وهي أن هناك نوعًا من عبادة الأسلاف ، حيث توجد أدلة على أن الجثث تسافر مع المجموعات وتوضع فيها. مناصب الشرف خلال الطقوس الكبرى ، وكذلك التأخير في الدفن النهائي نفسه.

واحدة من أكثر الميزات إثارة للإعجاب لمومياوات تشينشوروس هو الحجم الذي تم به. على عكس المصريين القدماء ، الذين احتفظوا بالتحنيط للملوك والنخبة ، منح مجتمع شينشورو للجميع ، بغض النظر عن العمر أو المكانة ، هذه الطقوس المقدسة. وقد ثبت قرار الحفظ بالمساواة في تحنيط جميع أفراد المجتمع من الرجال والنساء وكبار السن والأطفال والرضع والأجنة المجهضة. في الواقع ، غالبًا ما يتلقى الأطفال والرضع علاجات التحنيط الأكثر تفصيلاً.

أحد التفسيرات لهذه الممارسة الجنائزية المتساوية هو تغير المناخ. نظرًا لأن صحراء أتاكاما هي واحدة من أكثر الأماكن جفافاً على وجه الأرض ، فقد تم الحفاظ على الجثث بشكل طبيعي. علاوة على ذلك ، نظرًا لأن Chinchorros دفنوا موتاهم في مقابر ضحلة ، فمن المحتمل أن تكون الجثث قد تعرضت جزئيًا للرياح. مع ارتفاع مستوى مياه البحر منذ حوالي 6000 إلى 7000 عام ، زادت أيضًا كمية الموارد البحرية ، والتي بدورها دعمت عددًا أكبر من السكان. مع زيادة حجم المجموعة ، سيكون هناك تبادل أكبر للأفكار ، مما يؤدي إلى مزيد من الازدهار والتعقيد الثقافي ، ومن بينها ممارسة التحنيط. ربما يكون أحد الجوانب الأكثر إثارة للاهتمام في Chinchorros هو أنه ، بناءً على الأدلة المتاحة ، يبدو أن التسلسل الهرمي الاجتماعي لم يتم تطويره ، على عكس الحضارات المبكرة الأخرى. كيف تمكنت هذه الثقافة من الحفاظ على المساواة لعدة آلاف من السنين والعمل على المستوى الاجتماعي دون التسلسل الهرمي هو شيء أثار اهتمام علماء الآثار وعلماء الأنثروبولوجيا لعقود. البحث في هذا الجانب من ثقافتهم مستمر.

الصورة المميزة: رأس مومياء شينشورو . مصدر الصورة: هذه تشيلي .

بواسطة Ḏḥwty


ما هي أقدم المومياوات في العالم التي تم حفظها تحت الأغطية؟

ما يقرب من 2000 عام قبل أن يبدأ المصريون في تحنيط موتاهم ، كان الأشخاص الذين ينتمون إلى ثقافة شينشورو قد طوروا بالفعل طرقًا متطورة إلى حد ما للتحنيط. & # 160 الآن ، تقارير & # 160 جيوفانا فليتاس في أسوشيتد & # 160 فرنسا برس، يستخدم الباحثون التكنولوجيا الطبية للمساعدة في كشف تاريخ هذه الجثث المحفوظة.

تم نقل خمسة عشر مومياء ، كثير منها من الرضع والأطفال ، مؤخرًا إلى عيادة Los & # 160Condes & # 160 في سانتياغو ، حيث فحصها الباحثون باستخدام ماسح التصوير المقطعي المحوسب لدراسة أشكالها الهشة دون إلحاق الضرر. & # 8220 جمعنا آلاف الصور بدقة تقل عن ملليمتر واحد ، وكبير أخصائيي الأشعة # 8221 مارسيلو & # 160 جالفيز & # 160 تخيل & # 160Fleitas. & # 8220 والمرحلة التالية هي محاولة تشريح هذه الجثث افتراضيًا دون لمسها مما سيساعدنا في الحفاظ عليها لمدة 500 ألف عام أخرى. & # 8221

يأمل الباحثون أيضًا في إعادة بناء ملامح الوجه والعضلات رقميًا للمومياوات للكشف عن شكلها في الحياة. كما أخذوا عينة من الجلد والشعر لاختبار الحمض النووي ، والتي يأملون أن تساعدهم في ربط & # 160Chinchorro مومياء بسكان العصر الحديث & # 160 في أمريكا الجنوبية.

تعتبر ثقافة & # 160Chinchorro & # 160 ككل غامضة إلى حد ما بالنسبة لعلماء الآثار المعاصرين. يُعتقد أن الناس كانوا يصطادون ويصطادون ويجمعون ، ويعيشون على طول ساحل الصحراء & # 160Atacama & # 160 في ما هو الآن شمال تشيلي وجنوب بيرو. بصرف النظر عن تحنيط موتاهم ، يُعرف الأشخاص الذين ينتمون إلى ثقافة تشينشورو بتشكيل خطافات صيد من أصداف مصقولة ، يتم غرقها بمساعدة وزن حجري.

ومع ذلك ، اختلفت المومياوات التي صنعوها عن تلك المحفوظة من قبل المصريين القدماء. يشرح & # 160Fleitas & # 160 أن المومياوات & # 160Chinchorro & # 160 ستزيل جلد المتوفى ثم تستخرج بعناية العضلات والأعضاء التي تكشف الهيكل العظمي. ثم يملأون الجسم بالنباتات والطين والخشب قبل خياطة الجلد مرة أخرى وتغطية الوجه بقناع.

ولكن لا يزال هناك الكثير لنتعلمه عن هذه الكائنات المحفوظة القديمة & # 8212 وأصبح الوقت قصيرًا بشكل متزايد. بدأت جامعة & # 160Tarapaca & # 160museum أمين & # 160Mariela & # 160Santos تلاحظ في السنوات الأخيرة أن جلد بعض المومياوات المائة في مجموعتها كانت تتحلل ، وتحولت إلى تقارير نازعة سوداء & # 160 Chris & # 160Kraul & # 160at & # 160لوس انجليس تايمز. استدعى المتحف رالف ميتشل ، أمين القطع الأثرية من جامعة هارفارد ، الذي قام بتربية البكتيريا على المومياوات.

ما وجده هو أن الكائنات الحية الدقيقة الجلدية الشائعة التي عادة ما تكون حميدة في المناخ الصحراوي الجاف في & # 160Atacama & # 160 قد بدأت في استهلاك المومياوات & # 8217 الكولاجين بسبب المناخ الرطب بشكل متزايد في المناطق الشمالية. المومياوات الجديدة التي تم العثور عليها في مواقع التنقيب بالقرب من & # 160Arica & # 160 تظهر بالفعل علامات تدهور المومياوات الموجودة في & # 1601980 ، والتي كانت سليمة في البداية ، بدأت & # 8220 Melting & # 8221 في العقد الماضي.

& # 8220 ما مدى اتساع هذه الظاهرة ، فنحن لا نعرف حقًا. & # 160Arica & # 160case هي أول مثال أعرفه عن التدهور الناجم عن تغير المناخ ، & # 8221 ميتشل يخبر & # 160Kraul. & # 8220 ولكن لا يوجد سبب للاعتقاد بأنه لا يضر بالمواد التراثية في كل مكان. إنه يؤثر على كل شيء آخر. & # 8221

يقوم القائمون على الترميم حاليًا بتجربة مجموعات من الرطوبة ودرجة الحرارة للمساعدة في الحفاظ على المومياوات وتقارير Kraul & # 160. Vivien & # 160Standen ، أستاذ الأنثروبولوجيا في & # 160Tarapaca & # 160 والخبير في & # 160Chinchorro & # 160 ليس متفائلًا. & # 8220I & # 8217m غير متفائلة يمكننا إنقاذهم ، & # 8221 تقول & # 160Kraul. & # 8220 منذ لحظة إخراجهم من الأرض ، بدأوا في التدهور. & # 8221

من المقرر افتتاح متحف جديد بقيمة 56 مليون دولار ، والذي سيشمل المومياوات ، في عام 2020 ، وفقًا لتقرير كرول. الأمل هو أن يتمكنوا من إبطاء أو وقف التدهور من خلال تغليف كل من الجثث في درجة الحرارة الخاصة بها - والرطوبة التي يتم التحكم فيها & # 160cube.

حول جيسون دالي

جيسون دالي كاتب مقيم في ماديسون بولاية ويسكونسن متخصص في التاريخ الطبيعي والعلوم والسفر والبيئة. ظهر عمله في يكتشف, العلوم الشعبية, في الخارج, مجلة الرجالوالمجلات الأخرى.


ربما أدى تغير المناخ إلى ظهور أقدم مومياوات في أمريكا الجنوبية

قبل ألفي عام من قيام المصريين بحفظ بعض موتاهم ، صنع مجتمع أبسط بكثير أول مومياوات معروفة.

عاش Chinchorros ، أول صانعي المومياء ، منذ حوالي 7000 عام في أمريكا الجنوبية ، على الساحل بالقرب من الحدود بين بيرو وتشيلي الحديثة. كانت المنطقة الصحراوية التي عاشوا فيها جافة جدًا ، وكان الموتى يتحولون إلى مومياوات بشكل طبيعي.

امتدت ثقافة شينشورو على طول الساحل على طول ما يعرف الآن بحدود تشيلي وبيرو

& # 8220 بمجرد أن تموت ، تبقى في الجوار ، & # 8221 يقول عالم البيئة التشيلي بابلو ماركيه ، الذي يدرس شينشورو والمنطقة التي يعيشون فيها. & # 8220 لا تختفي بسبب التحلل الذي يحدث في العديد من البيئات الأخرى. & # 8221

في مرحلة ما ، توقف Chinchorros عن ترك الأمر للطبيعة ، وبدأوا في تحنيط موتاهم. بدأوا في تلبيسهم بالشعر المستعار والطين والطلاء.

قبل بضع سنوات ، انضم ماركيه إلى علماء الآثار وعلماء الأنثروبولوجيا القديمة للإجابة على هذا السؤال المركزي.

ما عرفوه هو أن شينشورو الأوائل كانوا صيادين وجامعين. لقد دفنوا موتاهم بالفعل ، لكن في قبور ضحلة على بعد قدم أو قدمين فقط من السطح. لم يستغرق الكشف عن هؤلاء الموتى سوى القليل من التآكل.

بدلاً من الحفاظ على اللحم ، استخدم شعب تشينشورو عجينة من الرماد المشبع بالمنغنيز لنحت & # 8220 جسمًا & # 8221 فوق الهياكل العظمية منزوعة اللحم ، التي تم استبدال أعضائها الداخلية بالأرض.

& # 8220 [في] معظم المجموعات السكانية الأخرى ، يختفي الموتى ويعاد تدويرهم مرة أخرى إلى النظام ، & # 8221 ماركيه يقول ، & # 8220 لكنهم هنا يبقون. & # 8221

التقى الأحياء أيضًا بالأموات عندما حفروا قبورًا جديدة. كانت الأمراض والتسمم بالزرنيخ من مياه الشرب متفشية ، مما أدى إلى إضافة الكثير من الجثث على المناظر الطبيعية. في الواقع ، قدر ماركيه وفريقه أن الشخص العادي سيواجه هذه المومياوات الطبيعية مئات المرات على الأقل في حياته.

& # 8220 كان السؤال هو لماذا بدأوا في تحنيط موتاهم ، وأعتقد أن الفكرة الرئيسية جاءت من مراقبة بيئتهم ، & # 8221 ماركيه يقول.

يقول إنه يعتقد أن رؤية كل هذه المومياوات ألهمت Chinchorros & # 8217 طقوس الموت. نظر فريقه أيضًا في بيانات حول المناخ منذ آلاف السنين.

& # 8220 بدأنا في رؤية البيانات ، وكان كل شيء يشبه المحاذاة تمامًا ، & # 8221 كما يقول. & # 8220 لم نستطع تصديق ذلك & # 8221

وفقًا للبيانات ، يبدو أن Chinchorros بدأوا في الحفاظ على الجثث وتزيينها خلال وقت كان مناخهم أكثر رطوبة. سيكون هناك المزيد من المياه والمزيد من المأكولات البحرية لدعم عدد أكبر من السكان. تؤكد القطع الأثرية من تلك الحقبة أن عدد السكان قد ارتفع في هذا الوقت تقريبًا.

& # 8220 إذا كان لديك المزيد من الأفراد في مجموعة سكانية وبدأوا في التفاعل ، فمن المرجح أن تظهر أفكار جديدة ، وبمجرد ظهور أفكار جديدة ستنتشر بشكل أسرع ، & # 8221 ماركيه.

قبر شخصين بالغين ورضيعين من مومياوات تشينشورو ، ربما جزء من نفس العائلة. يعتقد علماء الآثار أن الشينشوروس ربما قاموا بتحنيط موتاهم كوسيلة للتغلب على إصرار أجدادهم & # 8217 جثث في صحراء أتاكاما القاحلة.

الفكرة هي أن البيئة المضيافة تمنح الناس مزيدًا من وقت الفراغ. لم يعودوا بحاجة إلى كل وقتهم للصيد والتجمع. كان لديهم الوقت لرعاية موتاهم ونقل تقنيات التحنيط إلى الآخرين.

نُشرت النتائج في مجلة Proceedings of the National Academy of Sciences.

كشفت هذه المومياوات الملاذ & # 8217t كل أسرارهم حتى الآن. لا يزال الباحثون يحاولون تفسير سبب كون الأطفال والأجنة من بين مومياوات أمريكا الجنوبية التي تحتفظ بها الثقافات الأخرى بهذا العلاج لنخبتهم.


إعادة النظر

اصل من T. كروزي

يشير التحليل الوراثي لتسلسل الرنا الريباسي 18S إلى أن المثقبيات اللعابية ( T. بروسي clade تجمع تلك المثقبيات التي تنتقل عن طريق اللدغات) تباعدت عن المثقبيات stercorarian (T. كروزي clade تجمع تلك المثقبيات التي تنتقل عن طريق التلوث البرازي) منذ حوالي 100 مليون سنة [10]. في نفس الوقت انفصلت أمريكا الجنوبية والقارة القطبية الجنوبية وأستراليا عن أفريقيا ، اقترح ذلك T. كروزي وتطورت المثقبيات ذات الصلة بشكل منعزل في الثدييات الأرضية المبكرة [11]. تُعرف هذه الفكرة بفرضية القارة الجنوبية الكبرى. بناءً على هذا السيناريو ، يتوقع المرء تنوعًا كبيرًا في T. كروزي شريطة أن تكون المثقبيات clade في الثدييات الأرضية في أمريكا الجنوبية موجودة في القارة منذ تفكك القارة الجنوبية الكبرى قبل 40 مليون سنة [11]. ولكن هذا ليس هو الحال. لا حسن النية تم اكتشاف الأنواع في T. كروزي clade من أي حيوان ثديي أرضي في أمريكا الجنوبية حتى الآن [11] ، أي أنه لم يحدث تطور مشترك يولد أنماطًا وراثية معينة للأنواع المضيفة. بالإضافة إلى ذلك ، كما T. كروزي توجد مثقبيات clade أيضًا في الثدييات البرية من إفريقيا وأستراليا [11] ، ودور العزلة الجغرافية في تطور T. كروزي أمر مشكوك فيه.

تشير الأدلة الجزيئية الحديثة إلى ذلك T. كروزي تطورت من المثقبيات الخفافيش ، وهو سيناريو يُعرف بفرضية بذر الخفافيش [11]. هذه الفكرة مدعومة بحقيقة أن أقرب الأقارب يتميزون وراثيا T. كروزي يكون T. marinkellei من خفافيش أمريكا الجنوبية [10 ، 12-14]. تباعد كلاهما منذ حوالي 6.5-8.5 مليون سنة [15 ، 16] ويمكن اعتبارهما نوعًا فرعيًا (أي T. ج. كروزي و T. ج. مارينكيلي) [17]. الموصوفة مؤخرًا T. erneyi و T. ليفينغستون وجدت في الخفافيش من موزمبيق [18 ، 19] ، و T. ديونيسي من الخفافيش في العالم القديم والجديد [10 ، 12 ، 14 ، 20] هم أيضًا أقرباء T. كروزي. وعلاوة على ذلك، T. كروزي تم اكتشافه في خفافيش أمريكا الجنوبية [12 ، 21 ، 22] بنمط وراثي واحد محدد ، TcBat ، موجود فقط في الخفافيش حتى الآن [23]. TcBat هو الأكثر ارتباطًا بـ T. كروزي TcI الذي يرتبط في المقام الأول بأبوسومات وبق كونينوز من الجنس رودنيوس في المناطق البيئية الشجرية [11]. بناءً على هذه الحقائق فمن المعقول أن نفترض أن السلف المشترك لأعضاء T. كروزي كليد كان مثقبيات الخفافيش. من المفترض أن الخفافيش المصابة بالمثقبيات استعمرت أمريكا الجنوبية منذ حوالي 7-10 مليون سنة عبر أمريكا الشمالية [24]. بعد ذلك ، تحولت سلالات مختلفة من المثقبيات الخفافيش المستقلة من الخفافيش إلى ثدييات أرضية على الأرجح بفضل النواقل اللافقارية التي تتغذى على كل من الخفافيش والثدييات الأرضية التي تعيش في نفس المناطق البيئية الشجرية [10]. أدى أحد هذه المفاتيح إلى ظهور T. كروزي في العصر الجليدي [25]. التنويع T. كروزي في سلالات DTU الحالية TcI-TcVI و TcBat بدأت مؤخرًا منذ حوالي 1-3 مليون سنة [25].

وقت ما قبل كولومبوس

هناك أدلة على أنه بعد فترة وجيزة من إصابة البشر في أمريكا الجنوبية بالسكان T. كروزي. أقرب اكتشاف ل T. كروزي تأتي العدوى في الإنسان من مومياء شينشورو عمرها 9000 عام من خلال تضخيم تفاعل البوليميراز المتسلسل لتسلسل الحمض النووي البلازمي الحركي [26]. كان Chinchorros أول من تم تحديدهم للاستقرار على طول المنطقة الساحلية في أمريكا الجنوبية لصحراء أتاكاما في جنوب بيرو وشمال تشيلي. T. كروزي تم العثور على عدوى في مومياوات الثقافات اللاحقة التي خلفت شينشوروس وكانت تعيش في نفس المنطقة حتى وقت الغزو الإسباني في القرن السادس عشر [26]. معدل الانتشار ل T. كروزي كانت الإصابة في هذه المجموعات السكانية 41٪ دون أي اختلافات كبيرة بين الثقافات الفردية مما يشير إلى أن مرض شاغاس كان منتشرًا على نطاق واسع في المجتمعات المتحضرة في عصر ما قبل كولومبوس. التهابات T. كروزي كما تم اكتشاف بقايا بشرية من مواقع تنقيب أثرية أخرى في أمريكا [27]. على سبيل المثال، T. كروزي تم العثور على الحمض النووي في جسد بشري محنط جزئيًا يبلغ من العمر 560 عامًا وفي جزء من عظم بشري عمره 4500-7000 عام تم اكتشافهما في وادي بيرواسو في ولاية ميناس جيرايس بالبرازيل [28 ، 29]. حالة أخرى من عصور ما قبل التاريخ T. كروزي تم الإبلاغ عن إصابة مومياء عمرها 1150 عامًا تم انتشالها من صحراء تشيهواهوان بالقرب من ريو غراندي في تكساس [27]. بالإضافة إلى الكشف عن T. كروزي في الرفات البشرية ، أظهرت العديد من المومياوات التي تم استخراجها علامات سريرية لمرض شاغاس [26-28 ، 30]. مزيد من الأدلة على داء المثقبيات الأمريكي في عصور ما قبل كولومبوس تأتي من الخزفيات البيروفية المؤرخة في القرنين الثالث عشر والسادس عشر ، والتي تظهر تمثيلات محتملة لمرض شاغاس [31]. وشمل ذلك أيضًا رأسًا مع تورم أحادي الجانب في الجفن يذكرنا بعلامة روماانا [31].

بناءً على بيانات الطفيليات القديمة ، تم افتراض أن مرض شاغاس نشأ في منطقة الأنديز [32]. يُعتقد أن شعب شينشورو كانوا أول من ترك أسلوب حياة بدوي واستقر لبدء الزراعة الصالحة للزراعة وتربية الماشية [26 ، 30 ، 31]. عند الاستيطان ، اقتحم شعب ما قبل التاريخ وشارك في دورة sylvatic من T. كروزيوظهرت بالتدريج دورة محلية لانتقال مرض شاغاس [26 ، 31 ، 32]. تطوير المحلي T. كروزي تم تسهيل دورة الانتقال من خلال قدرة بعض أنواع حشرات الترياتومين على وجه الخصوص T. infestans، للتكيف بسهولة مع الغطاء النباتي الأكثر انفتاحًا ولتطوير الأفضلية للمساكن البشرية بمرور الوقت [33]. في هذا السياق ، من المهم ملاحظة أن إنشاء المستوطنات الزراعية ينطوي عادة على درجة معينة من إزالة الغابات. بشكل حاسم ، ترتبط إزالة الغابات ارتباطًا وثيقًا بزيادة انتشار مرض شاغاس [33]. ويدعم هذا الارتباط حقيقة أن داء المثقبيات الأمريكي غائب في السكان الأصليين لمنطقة الأمازون ، الذين استخدموا أنماطًا اجتماعية وبيئية مختلفة لاحتلال الأرض بما في ذلك الأكواخ الجماعية المفتوحة غير المواتية لاستعمار ناقلات الأمراض ، والتنقل المستمر ، وغياب الحيوانات الأليفة معا يعيقان انتقال ناقلات مرض شاغاس [34].

العصور الحديثة

من القرن السادس عشر إلى القرن التاسع عشر

من القرن السادس عشر فصاعدًا ، هناك العديد من الروايات من قبل المسافرين والأطباء الذين يصفون المرضى الذين يعانون من أعراض مرضية تشبه داء المثقبيات الأمريكي. يأتي أول تقرير سريري موحي يتعلق بالأعراض المعوية المحتملة لمرض شاغاس من كتاب نُشر عام 1707 من قبل الطبيب البرتغالي ميغيل دياز بيمنتا (1661-1715) [35]. وفيه وصف حالة ، عُرفت باسم "bicho" ، "تتسبب في الاحتفاظ بالمزاج ، مما يتسبب في قلة رغبة المريض في تناول الطعام". ومع ذلك ، يشير تحليل أكثر تفصيلاً للنص إلى أن الأعراض الموصوفة تشير على الأرجح إلى البواسير بدلاً من الصورة السريرية لتضخم القولون الشاغازي [36]. يأتي سرد ​​أوضح عن متلازمة الأحشاء الضخمة لمرض شاغاس من طبيب برتغالي آخر ، هو لويس جوميز فيريرا (1686-1764) ، الذي كتب في عام 1735 أن "فساد bicho ليس سوى تضخم وانتفاخ في المستقيم" [37 ، 38]. وصفت سجلات أخرى حالة عُرفت آنذاك باسم "mal de engasgo" والتي تشير على الأرجح إلى عسر البلع ، صعوبة البلع [39-41]. على سبيل المثال ، قدم الطبيب الدنماركي ثيودورو جي إتش لانجارد (1813-1884) ، الذي هاجر إلى البرازيل عام 1842 ، الوصف المميز التالي للحالة: "... عادةً ما تمر بلعة الطعام فقط إلى القلب فوق المعدة. … بعض المرضى قادرون على إجبار نزول الطعام إلى المعدة عن طريق شرب كمية صغيرة من الماء بعد كل جرعة من الطعام المبتلع. ... نتيجة للتغذية غير الكاملة ، يبدأ المرضى في إنقاص الوزن ، والهزال ... "[37 ، 41]. يمكن العثور على العديد من الإشارات إلى مرض شاغاس في مقال كتبه Guerra [42]. تشير كل هذه الروايات التاريخية إلى أن مرض شاغاس كان موجودًا في أمريكا اللاتينية منذ بداية القرن السادس عشر وأنه كان يؤثر على السكان الأصليين وكذلك الغزاة.

هناك أيضًا العديد من التقارير عن حشرات الترياتومين قبل وقت طويل من دورها كناقل لـ T. كروزي تم اكتشافه (تمت مراجعته في [31] و [37]). من المحتمل أن يكون الحساب الأكثر شهرة لعلة التقبيل هو تشارلز داروين (1809-1882). في 25 مارس 1835 ، ذكر في مذكراته التي احتفظ بها أثناء رحلته إلى The Beagle: بنشوكا (نوع من Reduvius) الحشرة السوداء الكبيرة في بامباس. إنه لأمر مثير للاشمئزاز أن تشعر بحشرات ناعمة عديمة الأجنحة ، طولها حوالي بوصة واحدة ، تزحف على جسدها. قبل المص ، تكون رقيقة جدًا ، ولكن بعد ذلك تصبح مستديرة ومنتفخة بالدم ، وفي هذه الحالة يتم سحقها بسهولة. توجد أيضًا في الجزء الشمالي من تشيلي وفي بيرو. واحد الذي أمسكت به في Iquique كان فارغًا جدًا. عندما توضع على الطاولة ، وعلى الرغم من أنها محاطة بالناس ، إذا تم تقديم إصبع ، فإن الحشرة الجريئة ستسحب على الفور مصاصها ، وتصدر شحنة ، وإذا سمح ، تسحب الدم. لم يسبب الجرح أي ألم. كان من الغريب مشاهدة جسده أثناء عملية المص ، حيث تغير في أقل من عشر دقائق ، من كونه مسطحًا مثل رقاقة إلى شكل كروي. هذا العيد ، الذي كان البشوكا مديونًا به لأحد الضباط ، أبقاه سمينًا لمدة أربعة أشهر كاملة ، ولكن بعد الأسبوعين الأولين ، كانت الحشرة جاهزة تمامًا لامتصاص أخرى ”[43]. بناءً على هذا اللقاء مع حشرة التقبيل وأعراضه المعدية والعصبية المطولة ، تم افتراض أن داروين كان يعاني من مرض شاغاس في وقت لاحق من حياته. ومع ذلك ، فإن داء شاغاس هو التشخيص الأكثر احتمالية لمرض داروين المزمن حيث خفت الأعراض مع تقدمه في العمر ، حيث لم يظهر عليه أي من أعراض شاغاس النموذجية ولأنه كان يعاني بالفعل من بعض الأعراض قبل رحلة بيجل [37] . على الرغم من كل هذه التقارير ، ظل الدور الحاسم لبق الترياتومين في نقل مرض شاغاس غير مكتشف حتى عام 1909.

القرن ال 20

في عام 1908 ، خلال حملة لمكافحة الملاريا لدعم بناء مسار للسكك الحديدية في شمال ولاية ميناس جيرايس ، علم خبير الصحة والبكتيريا البرازيلي كارلوس شاغاس (1879-1934) (الشكل 1) بواسطة خط سكة حديد مهندس حشرات كبيرة ماصة للدماء تعيش بشكل جماعي في المساكن المحلية وتفضيل النوم على الوجه [44]. لمعرفة ما إذا كانت هذه الحشرات تأوي مسببات الأمراض المحتملة ، قام شاغاس بتشريحها ووجد العديد من المثقبيات في أمعائها الخلفية والتي سماها T. كروزي تكريما لمعلمه الطبيب البرازيلي وعالم الجراثيم أوزوالدو كروز (1872-1917) (الشكل 2) [45]. تم إرسال بعض الحشرات المصابة إلى كروز في ريو دي جانيرو ، حيث سُمح لها بعض قرود القرد. في غضون 20-30 يومًا ، أصيبت القرود بالعدوى وتم اكتشاف العديد من المثقبيات في دمائهم [44]. بعد ذلك بوقت قصير اكتشف شاغاس أيضًا أن الطفيل كان معديًا للعديد من حيوانات المختبر الأخرى [44]. كان شاغاس متأكدًا من أنه وجد كائنًا ممرضًا لمرض معدي للإنسان ، لكنه لم يكن يعرف نوع المرض. جاء هذا الاختراق في عام 1909 عندما تم استدعاؤه لفحص فتاة تبلغ من العمر عامين تُدعى برنيس كانت تعاني من تضخم في الطحال والكبد وتضخم الغدد الليمفاوية [44]. في الفحص الأول ، لم يتم العثور على طفيليات ولكن بعد أربعة أيام ، في الرابع عشر من أبريل 1909 ، تم رصد العديد من المثقبيات في دمها مع شكل مماثل لتلك التي تم اكتشافها سابقًا في قرود القرد (44) المصابة. اكتشف شاغاس مرضًا بشريًا جديدًا سرعان ما حمل اسمه. قدم وصفًا سريريًا مفصلاً للمرحلة الحادة من المرض وربط العدوى ببعض الأعراض المزمنة للمرض والتي كانت ملحوظة بالنظر إلى أن المرحلة المزمنة من داء المثقبيات الأمريكي تظهر عادةً بعد عقود من التلقيح الأول بالمرض. T. كروزي (تمت المراجعة في [46]). ومن المثير للاهتمام أن مريضه الأول بيرنيكي لم يتطور أبدًا إلى مرض شاغاس المزمن وتوفي عن عمر يناهز 73 عامًا لأسباب غير ذات صلة [47]. ومع ذلك ، كانت مصابة T. كروزي طيلة حياتها كما أكد عزل الطفيليات عندما كانت تبلغ من العمر 55 و 71 عامًا [47]. في عام 1912 ، ذكر شاغاس أنه اكتشف T. كروزي في أرماديلو ، وبالتالي تم العثور على أول مضيف خزان حجري [48]. تدريجيًا ، تم اكتشاف المزيد والمزيد من حيوانات المستودعات الحرجية لمرض شاغاس ، مما يوفر دليلًا على وجود دورة تكوينية من T. كروزي.

Carlos Ribeiro Justiniano das Chagas في مختبره في معهد Serotherapy الفدرالي في مانغوينهوس ، ريو دي جانيرو. حدد عالم الصحة والعالم وعالم الجراثيم البرازيلي الطفيلي الأوالي T. كروزي كعامل مسبب لمرض شاغاس. الصورة مأخوذة من ويكيميديا ​​كومنز.


مومياوات شينشورو التي يبلغ عمرها 7000 عام في جبال الأنديز - التاريخ

منشور صادر عن المعهد الأثري الأمريكي

جعل الموتى جميلاً: المومياوات كفن 16 ديسمبر 1998
بقلم برناردو تي أريازا ، راسل أ. هابكي ، وفيفيان ج. ستاندين
نوفمبر هو شهر الموتى. نُقل الموتى من قبورهم ، وجبروا بالملابس الغنية والريش. أعطوا الموتى طعامًا وشرابًا. رقص الناس وغنوا مع الموتى ، وطافوا بهم في الشوارع.

--Guam & aacuten Poma de Ayala
نويفا كور و oacutenica y Buen Gobierno (1615)

تم العثور على بقايا امرأة عمرها 5000 عام ، محنطة باللون الأسود (مع قناع طيني مغطى بالمنغنيز الأسود) ومحاطة بعظم الحوت من موقع El Morro في وسط مدينة أريكا ، تشيلي ، في عام 1983. Plailly / EURELIOS) [أكبر صورة]

شعر المبشرون الذين عملوا في بيرو بعد الغزو الإسباني بالاشمئزاز من عبادة الإنكا لبقايا أسلافهم المحنطة. خلال المهرجانات الدينية ، كانت الجثث المحفوظة لأمراء إنكا ترتدي ملابس فخمة ، وتُعرض علنًا ، وحتى تُمنح أكوابًا من تشيتشا أو بيرة الذرة لتحميص بعضنا البعض وللحياة. وبينما كان الإسبان يمقتون مثل هذه الممارسات ، إلا أنها لعبت دورًا أساسيًا في حياة شعوب الأنديز الذين لم يمثل الموت بالنسبة لهم نهاية حياة بل فترة انتقالية كان من المقرر خلالها رعاية أرواح المتوفين والاستمتاع بها ، تسهيل عبورهم إلى الآخرة. في مقابل هذه الضيافة ، كان يُعتقد أنهم سيتشفعون مع الآلهة نيابة عن الأحياء لضمان الخصوبة والمحاصيل الجيدة.

كانت قبيلة الإنكا هي الأخيرة في سلسلة طويلة من شعوب الأنديز التي حافظت على رفات أسلافها وعرضها والتي بدأت مع شينشورو ، وهو صياد غير معروف قليلًا يسكن في امتداد 400 ميل من ساحل أمريكا الجنوبية - من إيلو في جنوب بيرو إلى أنتوفاجاستا في شمال تشيلي - منذ أكثر من 7000 عام.

في وقت ما في بداية الألفية الخامسة قبل الميلاد. بدأ شينشورو في تحنيط موتاهم - نزع أحشاء الجثث وتفكيك العظام. سيتم إعادة تجميع الهيكل العظمي وتقويته بالعصي ، وسيتم استبدال الأعضاء الداخلية بالطين وألياف الجمل والنباتات المجففة ، بينما سيتم إعادة تكوين العضلات بحزم رقيقة من القصب البري والأعشاب البحرية. ثم يتم "إعادة تنجيد" الجثة بجلد المتوفى ، والتي كان من الممكن إزالتها بعناية ووضعها جانبًا. تمت إضافة جلد أسد البحر لملء أي فجوات. ثم تم تغطية الجسم بالكامل بعجينة من خشب الدردار وتم الانتهاء منه بطبقة من المنغنيز الأسود اللامع أو ، في السنوات اللاحقة ، مغرة حمراء لامعة. كان لدى العديد من المومياوات أقنعة من الطين مع ملامح وجه مصممة بعناية وأعضاء جنسية من الطين ، وكانت ترتدي خوذات طينية متقنة أو باروكات من شعر بشري يبلغ طولها قدمين. حتى الآن تم العثور على حوالي 282 "مومياء" من طراز شينشورو في مقابر مثل إل مورو وكامارونيس كوف وباتيلوس. من بين هؤلاء ، تم إنشاء 149 من قبل فناني تشينشورو الحرفيين ، وتم تجفيف الباقي بشكل طبيعي في الرمال الساخنة والجافة لصحراء أتاكاما.

أقدم مومياء معروفة ، لطفل من موقع في وادي كامارونيس ، على بعد 60 ميلاً جنوب أريكا ، يعود تاريخها إلى كاليفورنيا. 5050 قبل الميلاد خلال الـ 3500 عام التالية ، تطور تحنيط تشينشورو من خلال ثلاثة أنماط متميزة - الأسود والأحمر والمغلف بالطين - قبل أن تنتهي هذه الممارسة في وقت ما في القرن الأول قبل الميلاد.

تُظهر الديوراما المعروضة في Museo Arqueologico San Miguel de Azapa الساحل التشيلي والأنشطة اليومية للصيادين في نهاية فترة تشينشورو منذ حوالي 2000 عام. (& نسخ Philippe Plailly / EURELIOS) [LARGER IMAGE]

كان النمط الأسود (حوالي 5050-2500 قبل الميلاد) هو الأكثر تعقيدًا. تم تقطيع الجسم بالكامل وإعادة تجميعه مع جميع العناصر باستثناء العظام والجلد التي تم استبدالها بالطين والقصب ومواد الحشو المختلفة. تم وضع قناع من الطين محفور بشقوق صغيرة للعينين والفم على الوجه لإعطاء الجسم انطباعًا بنوم هادئ. بالمعنى التقني ، كانت مومياء سوداء ، بإطارها الداخلي من العظم والخشب ، وطبقاتها المتوسطة وعجينة الرماد ، والغطاء الخارجي لجلد الإنسان وجلد أسد البحر أشبه بالتمثال أكثر من كونها مومياء ، وهو عمل فني. هذه المومياوات اليوم هشة للغاية بسبب تفكك الطين غير المشوي.

حوالي 2500 قبل الميلاد ، خرج اللون الأسود عن الموضة ، ربما يعكس تغييرًا في الأيديولوجية. من الممكن أيضًا أن يكون المنجنيز نادرًا. على مدى القرون الخمسة التالية ، تم الانتهاء من الجثث بالمغرة الحمراء ، والتي توجد بكثرة بالقرب من أريكا. كما تغيرت عملية التحنيط. لم يتم تفكيك الجثث تمامًا كما كانت مع المومياوات السوداء. وبدلاً من ذلك ، تمت إزالة الرأس لاستخراج المخ بينما يتم عمل شقوق دقيقة على الذراعين والساقين والبطن لإزالة العضلات والأعضاء الداخلية ، والتي تم استبدالها بالقصب والطين والعصي وفراء اللاما. بعد ملء الجسد ، تم خياطة الشقوق بشعر الإنسان باستخدام إبرة العمود الفقري الصبار. تظهر على تجاويف الجسم في العديد من المومياوات الحمراء علامات الاحتراق ، مما يشير إلى أنها جُففت بفحم متوهج. مع النمط الأحمر جاء أيضًا تغيير في نحت أقنعة الوجه الطينية. أفواه وعينان مفتوحتان تنقلان الشعور باليقظة بدلاً من النوم. The open mouth may foreshadow the Inka practice of feeding and talking to the ancestors. It may have also served to ease the return of the soul should it wish to reinhabit the body.

A group of mummies excavated at the El Morro-1 site in 1983 includes two adults and three children. The adults and two of the children were mummified in the black style some 5,000 years ago. The child, at bottom, was mummified in the red style a millennium later. (© Philippe Plailly/EURELIOS) [LARGER IMAGE]

By the end of the third millennium, complex mummification had ceased among the Chinchorro and bodies were simply desiccated, covered with a thick layer of mud, and buried.

Wear and tear, especially on the black and red mummies, as well as extensive repairs and repainting, suggest that they may have been displayed in family or communal shrines or used in processions for many years before being interred in groups of four, five, or six individuals, likely related. Few burial goods were placed in the graves, but most objects present were associated with fishing--harpoons, shell and cactus fishhooks, weights, and basketry.

Why did these ancient people go to such extraordinary lengths to preserve their dead? Though we have no written records of the ancient Chinchorro, we believe that their relationship with the dead was much like that of their Inka descendants, the mummies providing that vital link between this world and the next. But these well-preserved remains may have served another purpose as well. We believe that they represent the earliest form of religious art found in the Americas.

The hand of a child, naturally mummified, is wrapped with reeds. (© Philippe Plailly/EURELIOS) [LARGER IMAGE]

It is not surprising that the Chinchorro mummies have not been viewed as works of art, but as an unusual mortuary expression of an early Andean people. In many cultures icons exist as part of propitiation rites rather than as items to be collected. Religious art is then the expression of the believers attempting to reach the gods. The symbolism in religious art is context-specific, often associated with mythical heroes, deities, or ancestors. However, the icon is often not as important as what it represents.

How then do the Chinchorro mummies fit this paradigm of religious art? We see the black and red Chinchorro mummies as art because of the plasticity of their shapes, colors, and the mixed media used in their creation. These statues, the encased skeletons of departed ones, became sacred objects to be tended and revered by Chinchorro mourners.

Leticia Latorre Orrego inspects the remains of an infant mummified in the black style. This mummy was exhumed from the El Morro-1 site in 1983. (© Philippe Plailly/EURELIOS) [LARGER IMAGE]

Perhaps the most interesting aspect of Chinchorro mortuary practice was the democracy with which it was carried out. In contrast to the Egyptians, who mummified kings and nobility, the Chinchorro show no discrimination in age, sex, or social status in the mummification of their dead. The mummification of children is particularly fascinating, since in cultures throughout the world they receive little if any mortuary attention, especially those who never lived--the stillborn. The Chinchorro seemed to honor all human beings whether they contributed to society or not, paying particular attention to those who never achieved their potential. In the minds of the Chinchorro, life as a mummy may have been viewed as a second chance.

The Chinchorro mummies deserve much more attention than they have received from scholars, not only because they are now the oldest examples of intentionally mummified human remains, but because they are powerful artistic accomplishments of an ancient society.

Laboratory assistant Leticia Latorre Orrego of the Museo Arqueologico San Miguel de Azapa catalogs remains recovered in 1997 during the construction of a train depot in Arica. (© Philippe Plailly/EURELIOS) [LARGER IMAGE]

Bernardo T. Arriaza is an associate professor of anthropology at the University of Nevada, Las Vegas and an adjunct researcher at the Universidad de Tarapacá, Arica, Chile. هو مؤلف Beyond Death: The Chinchorro Mummies of Ancient Chile (Smithsonian Institution Press, 1995). Russell A. Hapke, a graduate of the University of Nevada, Las Vegas, is director of Branson Illustrations, Co. Vivien G. Standen is a professor and researcher at the Museo Arqueologico San Miguel de Azapa, Universidad de Tarapaca, Arica, Chile. She has extensively studied the Chinchorro mummies of the El Morro-1 site. This research was in part supported by Fondecyt grant No. 1970525 and by National Geographic Society grant No. 5712-96.

Arriaza, B. Beyond Death: The Chinchorro Mummies of Ancient Chile. Smithsonian Institution Press, 1995. In the first book written in English about the Chinchorro culture, the author reconstructs daily life, and challenges our assumption that preceramic cultures had a simple socioreligious life.

Allison, M. "Chile's Ancient Mummies." تاريخ طبيعي 94:10 (1995), pp. 74-81. Describes the events that led to the discovery of the Chinchorro mummies in 1983 and discusses mummification techniques and health.

Standen, V. "Temprana complejidad funeraria de la cultura Chinchorro (norte de Chile)." Latin American Antiquity 8:2 (1997), pp.134-156. Presents a detailed bioarchaeological study of the El Morro-1 site in Arica.

During the nineteenth century, mummies from the Andes were exhibited in Paris, where they inspired European artists to new heights. The crouched position of Inka mummies inspired Paul Gauguin's figures in the famous paintings Life and Death و حواء. The "expression of agony" in them, which is a normal phenomenon, did not escape the eyes of Norwegian artist Edvard Munch, who immortalized the expression in a series of paintings entitled The Scream.


Centuries of Poison-Laced Water Gave These People a Tolerance to Arsenic

Any crime drama connoisseur can tell you: arsenic is a killer. At high doses, it can lead to skin lesions, liver damage, cancers, multi-organ failure and cardiac arrest. But most instances of arsenic poisoning don’t come from a murder plot. Rather, the naturally occurring toxin most typically enters the body through environmental or occupational exposure.

That’s the case for one remote village in the Andes, where arsenic leaches into the drinking water from volcanic bedrock below. When tested, the water in San Antonio de los Cobres was found to contain 20 times the level of arsenic deemed safe by the World Health Organization. And this isn’t a new development: analyses of 400- toه,000-year-old mummies from the region have shown evidence of high arsenic levels in their hair.

So, how have residents been able to survive for centuries at the site? As a new study indicates, the key is in their genes.

A team of scientists analyzed the DNA of 124 women from the northern Argentina village and discovered that “about a quarter of the population had picked up a cluster of mutations in the gene that processes arsenic into a less toxic form,” NPR reports. The genetic difference allows villagers to more quickly process the poison, thereby flushing it from their system faster than the average person. The researchers speculate that those with this genetically-enhanced arsenic tolerance were more likely to survive and pass the trait on to their descendants.

Researchers still aren’t completely sure how the mutation works within the body, and they haven’t yet performed testing on arsenic’s specific effects on the population of San Antonio de los Cobres. But, though genetic mutations providing protection from arsenic are found in peoples all over the world, this study is the first to show “evidence of a population uniquely adapted to tolerate the toxic chemical,” Oxford University Press reports.

This little village isn’t the only locale dealing with naturally high arsenic levels. كما نيوزويك notes, “more than 100 million people are exposed to elevated levels of arsenic in their drinking water.” Though the U.S. has regulations and testing to prevent unsafe levels of the toxin in water, it still exists in mostly small concentrations in certain regions. To see where in the country trace elements are present, check out this map drawn up by the U.S. Geological Survey. 

About Laura Clark

Laura Clark is a writer and editor based in Pittsburgh. She's a blogger with Smart News and a senior editor at Pitt مجلة.


An Unlikely Driver of Evolution: Arsenic

Around 11,000 years ago, humans first set foot in the driest place on Earth.

The Atacama Desert straddles the Andes Mountains, reaching into parts of Chile, Peru, Bolivia and Argentina. Little rain falls on the desert — some spots haven’t received a single drop in recorded history.

But the people who arrived at the Atacama managed to turn it into a home. Some Atacameños, as they are known today, fished the Pacific. Others hunted game and herded livestock in the highlands. They mummified their dead, decorating them with ceremonial wigs before leaving them in the mountains.

Those mummies reveal a hidden threat in the Atacama. When scientists analyzed the hair in 7,000-year-old mummy wigs, they discovered high levels of arsenic. Through their lives, the Atacameños were gradually poisoned.

Arsenic can poison people today through exposure to pesticides and pollution. But arsenic is also naturally present in the water and soil in some parts of the world. The Atacama Desert, sitting on top of arsenic-rich volcanic rock, is one of them. The concentration of arsenic in Atacama drinking water can be 20 times higher than the level considered safe for human consumption.

Now a team of scientists has discovered that the arsenic of the Atacama Desert didn’t just make people sick. It also spurred their evolution.

In a new study in the journal Molecular Biology and Evolution, researchers report that over the years the Atacameños became more resistant to arsenic, thanks to natural selection. It is the first documented case of natural selection in humans for a defense against an environmental poison.

Jonathan K. Pritchard, a geneticist at Stanford University who was not involved in the study, called the results “convincing” and a new addition to “a very small number of known human selection signals.”

The liver defends the body against arsenic by tacking on extra carbon and hydrogen atoms to the element. Those extra atoms make arsenic less toxic and easier to draw out of the bloodstream in the kidneys, so that it can be flushed out of the body with urine.

In the late 1990s, researchers discovered that most Atacameños detoxify arsenic at an unusually high rate. Recently a group of researchers in Sweden went searching for the genes that make the Atacameños so unusual.

The scientists collected urine and blood from women in a village in Argentina called San Antonio de los Cobres. Levels of arsenic in their urine were used to determine how well each woman’s body detoxified the poison.

The scientists also sequenced over a million short segments of DNA in the women’s genomes. They looked for genetic variants shared by the women able to rid themselves of arsenic most efficiently.

These women all shared a distinctive stretch of DNA on chromosome 10, the scientists found. That stretch contains a gene called AS3MT, which encodes a liver enzyme that helps detoxify poisons.

“It’s a confirmation that this gene is really, really important for arsenic excretion,” said Mattias Jakobsson, a professor of genetics at Uppsala University and a co-author of the new study.

Dr. Jakobsson and his colleagues then compared the DNA in people from San Antonio de los Cobres with DNA from people in Peru and Colombia who don’t have to drink arsenic-laced water. For the most part, their DNA was nearly identical. There was only one major difference: the stretch of DNA that contains the AS3MT gene. About 70 percent of people in San Antonio de los Cobres have the variant that lets them resist arsenic.

When people first arrived in the Atacama Desert, the scientists concluded, a few of them carried this mutation. Because there was no way to avoid ingesting arsenic, the mutation immediately became important to their survival.

“If you settle in this area and there is one stream, there aren’t many options for getting water,” said Karin Broberg, a geneticist at the Karolinska Institute and a co-author of the study.

The Atacameños began to suffer from chronic arsenic poisoning, which can lead to cancer, skin lesions, and a weakening of the immune system in babies. The people who carried the protective mutation were able to detoxify the arsenic faster, perhaps by making extra copies of the AS3MT enzyme.

“It’s not a magic cure,” said Dr. Jakobsson. “If you have the protective variant, you’re not going to have a perfect life drinking a lot of arsenic. But the effects are probably smaller.”

That difference meant that people with the mutation survived to have more children than people who lacked it. Over thousands of years, natural selection made it more common.

Scientists have documented several cases in which humans have experienced strong natural selection over the past thousands of years. In some parts of Africa, some individuals evolved resistance to malaria. In northwestern Europe and elsewhere, natural selection favored genes that let adults digest milk. In Tibet, it favored genes for survival at high altitudes.

The new study on the Atacameños, by contrast, shows that toxic chemicals can also drive human evolution.

Understanding how it happened may help guide public health measures to reduce the suffering caused by arsenic poisoning, which threatens an estimated 200 million people worldwide. And it can also help scientists understand how we detoxify chemicals like arsenic, a process that is still fairly mysterious.

“If you find a signal of natural selection, then you know this has been a huge issue for human survival in the past,” Dr. Jakobsson said.


Landscape of Dead Bodies May Have Inspired First Mummies

Trekking through Chile's Atacama Desert 7000 years ago, hunter-gatherers known as the Chinchorro walked in the land of the dead. Thousands of shallowly buried human bodies littered the earth, their leathery corpses pockmarking the desolate surroundings. According to new research, the scene inspired the Chinchorro to begin mummifying their dead, a practice they adopted roughly 3000 years before the Egyptians embraced it.

Archaeologists have long studied how the Chinchorro made their mummies, the first in history, says ecologist Pablo Marquet of the Pontifical Catholic University of Chile in Santiago. After removing the skin to be dried, the hunter-gatherers scooped out the organs and stuffed the body with clay, dried plants, and sticks. Once they reattached the skin, embalmers painted the mummy shiny black or red and put a black wig on its head. Covering the corpses' faces were clay masks, some molded into an open-mouthed expression that later inspired Edvard Munch's famous painting The Scream.

Few scientists have tackled the mystery of why the Chinchorro started to mummify their dead in the first place. Complicated cultural practices such as mummification, Marquet says, tend to arise only in large, sedentary populations. The more people you have in one place, the more opportunity for innovation, development, and the spread of new ideas. The Chinchorro don't fit that mold. As nomadic hunter-gatherers, they formed groups of about only 100 people.

To solve the mystery, Marquet and his colleagues needed to go back in time. Using data from ice cores in the Andes, the researchers reconstructed the climate of the region where the Chinchorro lived: the northern coast of Chile and the southern coast of Peru, along the western edge of the Atacama Desert. Before 7000 years ago, the area was extremely arid, the team found, but then it went through a wetter period that lasted until about 4000 years ago. Analyses of carbon-dated Chinchorro artifacts, such as shell piles (known as middens) and mummies, suggest that the rainier conditions supported a larger population, peaking about 6000 years ago.

The team calculated, based on the demographics of hunter-gatherers, that a single Chinchorro group of roughly 100 people would produce about 400 corpses every century. These corpses, shallowly buried and exposed to the arid Atacama climate, would not have decomposed, but lingered. Given that the Chinchorro settled the Atacama coast roughly 10,000 years ago, the researchers argue that by the time the practice of mummification started about 7000 years ago, a staggering number of bodies would have piled up. A single person was likely to see several thousand naturally mummified bodies during his or her lifetime, the team reports online today in the وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم. The number increased over the years, until mummies "became part of the landscape," Marquet says.

This constant exposure to natural mummies may have led to a cult of the dead involving artificial mummification. "The dead have a huge impact on the living," Marquet says, citing work by psychologists and sociologists that shows that exposure to dead bodies produces tangible psychological and social effects, often leading to religious practices. "There's a conflict between how you think of someone alive and dead," he says. Religious practices and ideas—such as funerals, wakes, and the belief in ghosts—help resolve that conflict. "Imagine living in the barren desert with barely anything, just sand and stone," he says. Barely anything, that is, except for hundreds, if not thousands, of dead bodies that never decay. One would feel "compelled somehow to relate" to the corpses, he says, speculating that the Chinchorro made mummies in order to come to terms with the continued presence of their dead. When the climate turned dry again and food supplies dwindled, Marquet says, the population dropped. The complex Chinchorro embalming practices also petered out around that time.

Vicki Cassman, an anthropologist and art conservator at the University of Delaware, Newark, who specializes in Andean archaeology, says she's impressed with the study's multidisciplinary approach and agrees that this could explain the Chinchorro practice of mummification. Applying an ecological population model to explain the development of mummification is a fresh approach and "as convincing an argument as we have been able to get to date." However, she says, our understanding of the ideological complexity that led to Chinchorro mummies still needs "fleshing out." "I know," she jokes. "Bad pun."

Emily Underwood

Emily is a contributing correspondent for علم, covering neuroscience.


Mummies, moai make Chile magical

Soon after exploring sacred sites of the beyond-bizarre Birdman Cult, I found myself again in stony awe. I was on perhaps the remotest inhabited island on Earth — dinky Easter Island — where a gaggle of ancient, far-famed stone-carved huge-headed “moai” statues blankly stared into space, a color-frenzied setting sun turning them supernaturally spectacular. (I was the size of one of their ears.)

If their pursed lips could talk, they’d tell about this isle’s wacky history of tribal warfare, long-fingernailed “Birdman” rulers and maybe cannibalism, but instead they mutely gazed atop stone altars on a grassy coastal plain, their backs to cobalt seas spraying against black lava rocks. To add to the this-can’t-be-real factor, a half-dozen of the island’s many friendly, well-fed stray dogs romped with each other in front of the hallowed megaliths. Then several wild stallions, manes flowing, galloped by hundreds of horses roam freely among the moai.

Moai and mummies. That’s what yanked me to two vastly different destinations in Chile. Before flying to globally known, Polynesian-flair Easter Island, I traveled to Chile’s little-known most northern city, Arica, to see the world’s oldest mummies and walk over glass atop an unearthed graveyard of an extinct people. In Easter Island, the marquee draw is 887 moai statues who still spellbindingly loom throughout the windswept unspoiled terrain.

This was a journey into two mystery-shrouded cultures. The prehistoric Chinchorro fisherfolk on mainland Chile elaborately mummified every dead soul in their society for reasons unknown. And on Easter Island, Rapa Nui natives between A.D. 1000 and 1600 deified VIP ancestors by chiseling statues up to 33 feet tall and 80 tons and somehow lugging them miles to ceremonial platforms, both brain-boggling feats.

The moai, Easter Island

There’s a mystical pull on this tantalizing South Pacific tropical outpost — it could be from its revered magnetic boulder, the “Navel of the World.” Or because Easter Island, which locals call by its Polynesian name, Rapa Nui, is in the blissful boonies. (To get here, it takes a six-hour, once-daily flight from Chile’s capital, Santiago. Before that, you’ll spend a day flying to Santiago from San Diego.)

Annexed by Chile in 1888, Easter Island — named by Europeans who dropped anchor that holiday in 1722 — is a scene-stealing, 63-square-mile wide-open expanse of Ireland-reminiscent green pastures, rolling hills and occasional cows blocking roads. The only town, funky Hanga Roa, is basically two parallel streets, one abutting the pristine, jagged-cliff coast where you’ll tread past a rustic cemetery adorned by a sculpted wood rooster before coming upon a grouping of moai. A lone sentinel has been restored with peering white coral eyes.

“When the eyes were put in, the moai came alive and had the spiritual power,” my guide Ata said. “They had their backs to the ocean so they could watch over and protect the villages.”

My neck hair rose at the volcanic quarry where nearly 400 moai remain scattered in various stages of completion, just as when, who knows why, they were abandoned by obsessive craftsmen 500 years ago. Like a freaky moai memorial garden, some tiki-ish behemoths are buried by erosion up to their shoulders. Apparently, moai went from representing exalted ancestors to being pure ego trips — an unfinished moai that probably took 20 years of labor measured seven stories. No wonder things turned ugly. The Rapa Nui had deforested the island, and with food and water scarce, clans began warring and possibly eating each other. They knocked down rival tribes’ moai, decapitating statues and gouging out the all-potent eyes.

Enter the Birdman Cult. Yep, this lost civilization gets kookier. To stop the killing and choose a ruler, each clan picked a competitor who raced each other to find the season’s first sooty tern egg. “They had to jump off a steep cliff and then swim in shark-infested waters. Many died,” said our guide. We were looking out from the cult’s petroglyph-adorned Orongo ceremonial village to the islet where the winner strapped the egg in a tiny basket around his forehead before swimming back. His patron became the Birdman to look the part, that guy shaved his head and grew his fingernails to mimic claws.

The next day, we were bowled over by the blockbuster — Ahu Tongariki’s 15 furrowed-brow, volcanic-gray, tsunami-surviving rock stars backlit by a brilliant blue sky (one moai oddly resembled Richard Nixon). As if this island hadn’t already possessed me, when I returned that night to the energy-ooming Hangaroa Eco Village & Spa — it is styled after the Birdman Cult’s stone ceremonial village — I ran into three chestnut-colored wild horses trotting past the moonlit pool. You can’t begin to dream this stuff up.

The mummies, Arica

I’m mesmerized by mummies. So before Easter Island, I journeyed to an authentic region of Chile near Bolivia and Peru and gazed at archaeological A-listers — clay-coated 7,000-year-old beings, some with open mouths reminiscent of Edvard Munch’s acclaimed painting “The Scream.” The mummies of South America’s Chinchorro culture — up for UNESCO World Heritage consideration — are the oldest on Earth, predating the Egyptians by 2,000 years, and so insanely intricate they’re considered mortician works of art. In the laid-back coastal city of Arica, mummies have been dug up all over the place.

What makes them so significant is that the Chinchorro sophisticatedly prepared everyone, including miscarried fetuses, for their afterlife (the Egyptians only mummified kings and the elite). And what a process — as far back as 5000 B.C., the Chinchorro removed the dearly departed’s brains and organs, stuffed their insides with grass, ash and animal hair, used sticks to strengthen the body, delicately reattached their skin, affixed a wig of human hair, applied a clay paste and painted the body black. You can see 120 mummies (some parts so preserved, fleshy fingers are intact) at the University of Tarapaca’s well-designed Museo Arqueologico. Scholars suggest the mummies may have been worshipped as ancestors or displayed by relatives who interacted with them.

Elsewhere in town, I walked on a glass floor over the remains of 32 Chinchorro men, women and babies lying in dirt in their graveyard. Items to be used in the hereafter, such as vegetable fiber mats, shell fishing hooks and seabird feathers, accompanied them. The millenniums-old mummies, many rotted to skeletons, were discovered in 2004 when a colonial house was being excavated for a hotel. Too fragile to be moved, they now comprise the university’s Museo de Sitio Colon 10.

To see more of Chile (sans mummies), I’d adventure out from Arica, traveling hours by car on dusty, two-lane Highway 11 through arid landscapes dotted with llamas, alpacas, camel-like vicuñas, rare “candelabra cactus” and sleepy Andean villages. I gasped (14,820 feet altitude!) at the beauty of Lake Chungara, ringed by majestic snow-capped volcanoes reflected in mirrored waters. A perfect respite before jetting to enigmatic Easter Island and pondering if multi-ton moai could’ve “walked” to their anointed spots.


Chinchorro Mummies: Bodies 'Littered The Earth' In Chile's Atacama Desert 7,000 Years Ago, Study Says

Trekking through Chile's Atacama Desert 7000 years ago, hunter-gatherers known as the Chinchorro walked in the land of the dead. Thousands of shallowly buried human bodies littered the earth, their leathery corpses pockmarking the desolate surroundings. According to new research, the scene inspired the Chinchorro to begin mummifying their dead, a practice they adopted roughly 3000 years before the Egyptians embraced it.

Archaeologists have long studied how the Chinchorro made their mummies, the first in history, says ecologist Pablo Marquet of the Pontifical Catholic University of Chile in Santiago. After removing the skin to be dried, the hunter-gatherers scooped out the organs and stuffed the body with clay, dried plants, and sticks. Once they reattached the skin, embalmers painted the mummy shiny black or red and put a black wig on its head. Covering the corpses' faces were clay masks, some molded into an open-mouthed expression that later inspired Edvard Munch's famous painting The Scream .

Few scientists have tackled the mystery of why the Chinchorro started to mummify their dead in the first place. Complicated cultural practices such as mummification, Marquet says, tend to arise only in large, sedentary populations. The more people you have in one place, the more opportunity for innovation, development, and the spread of new ideas. The Chinchorro don't fit that mold. As nomadic hunter-gatherers, they formed groups of about only 100 people.

To solve the mystery, Marquet and his colleagues needed to go back in time. Using data from ice cores in the Andes, the researchers reconstructed the climate of the region where the Chinchorro lived: the northern coast of Chile and the southern coast of Peru, along the western edge of the Atacama Desert. Before 7000 years ago, the area was extremely arid, the team found, but then it went through a wetter period that lasted until about 4000 years ago. Analyses of carbon-dated Chinchorro artifacts, such as shell piles (known as middens) and mummies, suggest that the rainier conditions supported a larger population, peaking about 6000 years ago.

The team calculated, based on the demographics of hunter-gatherers, that a single Chinchorro group of roughly 100 people would produce about 400 corpses every century. These corpses, shallowly buried and exposed to the arid Atacama climate, would not have decomposed, but lingered. Given that the Chinchorro settled the Atacama coast roughly 10,000 years ago, the researchers argue that by the time the practice of mummification started about 7000 years ago, a staggering number of bodies would have piled up. A single person was likely to see several thousand naturally mummified bodies during his or her lifetime, the team reports online today in the Proceedings of the National Academy of Sciences . The number increased over the years, until mummies "became part of the landscape," Marquet says.

This constant exposure to natural mummies may have led to a cult of the dead involving artificial mummification. "The dead have a huge impact on the living," Marquet says, citing work by psychologists and sociologists that shows that exposure to dead bodies produces tangible psychological and social effects, often leading to religious practices. "There's a conflict between how you think of someone alive and dead," he says. Religious practices and ideas—such as funerals, wakes, and the belief in ghosts—help resolve that conflict. "Imagine living in the barren desert with barely anything, just sand and stone," he says. Barely anything, that is, except for hundreds, if not thousands, of dead bodies that never decay. One would feel "compelled somehow to relate" to the corpses, he says, speculating that the Chinchorro made mummies in order to come to terms with the continued presence of their dead. When the climate turned dry again and food supplies dwindled, Marquet says, the population dropped. The complex Chinchorro embalming practices also petered out around that time.

Vicki Cassman, an anthropologist and art conservator at the University of Delaware, Newark, who specializes in Andean archaeology, says she's impressed with the study's multidisciplinary approach and agrees that this could explain the Chinchorro practice of mummification. Applying an ecological population model to explain the development of mummification is a fresh approach and "as convincing an argument as we have been able to get to date." However, she says, our understanding of the ideological complexity that led to Chinchorro mummies still needs "fleshing out." "I know," she jokes. "Bad pun."

ScienceNOW, the daily online news service of the journal Science


شاهد الفيديو: اقدم مومياء في مصر